Montre-bracelet chronographe George Daniels Co-Axial à portée de main

Ce n’est pas souvent que l’on manipule et passe du temps avec une montre d’une telle importance horlogère. Lors de ma récente visite à l'île de Man avec Roger Smith (que vous pouvez lire ici), Roger m'a demandé si je voulais voir quelque chose de spécial. Je ne savais pas ce qu'il avait en tête, étant donné que je pensais que tout ce qu'il produisait dans son studio était déjà spécial.

Pourtant, ce n’est que lorsqu’il a retiré cette montre du coffre-fort que j’ai compris pourquoi il souriait autant. Il savait que ce qu'il avait dans la main était si rare et si important historiquement que cela enverrait un nerd de la montre comme moi directement au paradis de l'horlogerie.

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Qu'est-ce que c'était? Eh bien, que puis-je dire si je tenais dans ma main, la montre George Daniels Co-Axial Chronograph, la même que celle qui avait fait partie de la vente aux enchères de George Daniels Sotheby's qui s'est tenue en novembre 2012. Cette montre a atteint un marteau prix de 385.250 GBP, et a été produit par George Daniels pour démontrer la viabilité de l'échappement Co-Axial sous forme de montre-bracelet.

Alors pourquoi la montre était-elle en possession de Roger? Eh bien, comme il avait été stocké pendant longtemps avant d'être vendu, il avait été envoyé pour être réparé au studio par l'heureux propriétaire. Cela avait du sens, car personne au monde ne pourrait être plus qualifié que le protégé du maître lui-même.

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Présentée pour la première fois dans un modèle à Bâle en 1986, la montre est dotée d'un boîtier en or jaune 18K de 42 mm de large, abritant un tourbillon de quatre minutes avec un échappement Daniels slim Co-Axial et un mécanisme de chronographe compact.

Côté cadran, cette montre est équipée d'un indicateur de réserve de marche à 12h, d'un indicateur de secondes constantes à 4h et du chronographe à 8h. L’indicateur de chronographe a la particularité de posséder deux aiguilles qui comptent les minutes et les secondes jusqu’à une heure. Le rapprochement des minutes et des secondes contribue à alléger le cadran, tout en respectant la symétrie de la montre. Les poussoirs du chronographe se trouvent dans une position moins commune, à gauche du boîtier, et la couronne est montée en haut, entre les cornes supérieures.

En tournant la montre et en regardant l'écran, Daniels lui-même avait voulu impressionner l'industrie horlogère suisse. En bas au centre, on trouve un tourbillon, mais contrairement à la plupart des autres, celui-ci fait une révolution complète toutes les quatre minutes. L'échappement Co-Axial est juste visible sous la cage de tourbillon, elle-même sous un pont en acier poli. Une balance à deux bras en cuivre au béryllium mono-métallique avec des poids de réglage en or complète le chariot, régulée par un spiral à ressort à spirale libre.

À droite de la cage de tourbillon, nous trouvons le mécanisme spécial du chronographe compact inventé par Daniels, enfermé dans ce petit espace qui n’est pas utilisé normalement. Le but était de ne pas avoir le mécanisme du chronographe couvrant la vue du mouvement (comme la plupart des modules de chronographe), et de rendre le boîtier plus fin. Le mécanisme de la réserve de marche équilibre parfaitement le mécanisme du chronographe en se trouvant à gauche du tourbillon.

En opérant le chronographe, je me suis aperçu que le compteur de minutes s’installait lentement après que l’aiguille des secondes ait touché le point zéro. Il y avait quelque chose d'assez «gentleman» dans la façon dont ça bougeait, ce qui m'a incité à demander à Roger si c'était intentionnel, car la main ne s'est pas accrochée à l'index suivant comme les autres chronographes. Roger a répondu qu'il ne savait pas si c'était intentionnel, mais pendant le service, il examinerait le mécanisme pour le savoir. Personnellement, j’ai eu l’impression que ce petit détail, s’il était intentionnel, avait plus de caractère et ne serait pas surpris si Daniels l’avait conçu de cette façon.

Ce fut certainement une expérience merveilleuse de regarder cette montre avec autant de détails. En tant que pièce unique en son genre réalisée par Daniels, il était intéressant de voir la finesse et les petits détails qu’elle contenait. Le moteur tourné, complété par un anneau de chapitre excentrique et des chiffres romains, était un régal à regarder sous une loupe. Comme je l'avais mentionné dans mon précédent article sur Roger Smith, le caractère manuel du cadran n'était qu'une merveille à voir, avec ses particularités et son caractère.

Roger lui-même, en effectuant l'entretien de cette montre, l'étudiera très attentivement pour noter les aspects du mouvement que l'on ne peut que discerner du travail en cours. Apparemment, Daniels a fourré cette montre, avec quelques autres, dans un tiroir quelque part et l’a rapidement oublié. Roger m'expliqua que c'était parce qu'après avoir terminé une montre, l'attention de Daniels se concentrerait ailleurs, pour créer quelque chose de nouveau.

Comme vous pouvez le voir sur les photos ci-dessous, le service a effectivement commencé. (Plus de photos dans la galerie)

Démontage pour service - Enlèvement à la main

Désassemblage pour service - Suppression de numérotation

Démontage pour service - Enlèvement du Tourbillon

En tout et pour tout, je suis heureux du temps que j’ai dû regarder de près cette montre, car elle disparaîtra sans doute bientôt dans une collection privée. Merci Roger Smith pour cette opportunité et permettez-moi de souhaiter à l'heureux acheteur une agréable expérience de possession de cette montre très spéciale. rwsmithwatches.com