Travaux pratiques avec la montre du 35e anniversaire de George Daniels par Roger Smith

La toute dernière montre créée sous le nom de Daniels. C’est ce que nous examinons aujourd’hui, car nous avons eu la chance d’agir concrètement avec cette belle et véritablement importante montre, conçue par George Daniels et Roger Smith et réalisée dans une édition limitée de 35 pièces de ce dernier. Le nom de George Daniels sera familier à la plupart des amateurs de montres, mais pour ceux qui l’apprennent pour la première fois, permettez-moi de commencer par une brève introduction.

“George Daniels (1926-2011) est considéré comme l'un des plus grands horlogers de tous les temps et son travail a sa place méritée dans l'histoire de l'horlogerie parmi les plus fines et les plus influentes. Des millions de personnes à travers le monde connaissent l'une de ses plus grandes réalisations grâce à Omega, qui utilise son échappement coaxial dans la plupart de leurs montres (qu'ils lui ont achetée à un prix plutôt maigre). »Ce sont les mots que j'ai commencés dans mon article à propos de la publication mémorable de George Daniels, intitulée humblement intitulé Horlogerie (à lire à ce sujet ici). Vous pouvez en apprendre plus sur son travail dans ce billet, alors pour l’instant, parlons de cette «montre d’horloger».

Au cours de sa vie, George Daniels a créé un total de 23 montres de poche et 4 montres-bracelets, ainsi qu'une série de plus de 50 «Millennium Watches», qui, comme cette série Anniversary, ont également été principalement produites par Roger Smith. Il s’agit toujours d’une production extrêmement, extrêmement limitée, qui durera toute une vie. Certes, l'approche de Daniels était de toujours essayer de créer quelque chose de très nouveau qui le mettait au défi, au lieu de créer des répétitions d'un précédent accomplissement, ce qui est l'une des principales raisons de la quantité très limitée de montres produites.

Malgré des chiffres de production minuscules, on peut reconnaître le travail de George Daniels à des kilomètres de là. La seule chose qui se rapproche est, bien sûr, le travail de Roger Smith, qui travaillait avec Daniels depuis la fin des années 1990. En tant que tel, la montre d'anniversaire est essentiellement Daniels; En fait, c'est Daniels qui a demandé à Smith de créer une série commémorative de 35 montres seulement, à l'occasion du 35e anniversaire de son invention de l'échappement coaxial, une nouvelle conception d'échappement remarquable que l'on retrouve aujourd'hui dans à peu près toutes les montres mécaniques Omega. En 2010, après avoir collaboré sur des prototypes, la montre du 35ème anniversaire de George Daniels a été annoncée - une série de montres que Daniels n'a malheureusement pas vécues pour être achevées.

Essentiellement, la montre du 35e anniversaire de George Daniels constituait une façon merveilleuse et originale de perpétuer son héritage, et voici pourquoi. Restant avec l'esthétique de l'avant pendant un moment encore, avant de revenir aux détails techniques du mouvement, le cadran est indéniablement Daniels, car les proportions, les tailles, les diamètres, les motifs et la disposition des différents éléments sont parfaitement parfaits - ce qui contredit le fait que ils ont tous été fabriqués à la main, en utilisant uniquement des équipements traditionnels. La disposition triangulaire subtile des centres des trois sous-cadrans, la position excentrée du cadran principal, l'équilibre ultra-léger et la légèreté de l'avant sont des marques de fabrique de la montre Daniels et une preuve de son génie.

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Le cadran argenté comporte une variété de motifs guillochés appliqués à la main - une méthode qui aboutit incontestablement aux meilleures qualités esthétiques en conférant au cadran une profondeur définitive, un aspect véritablement tridimensionnel qui absorbe et réfléchit la lumière de manière qu'aucun composant embouti ne puisse . Les anneaux de chapitre en or 18 carats du cadran principal, les sous-secondes à 4 heures, la date instantanée à 8 heures et la réserve de marche de 12 heures sont tous dotés de lettres et de chiffres encrés à la main, ce qui les rend un peu plus crus, même pour les passionnés de la main articles faits à la main, un détail sans doute supérieur, par rapport aux méthodes plus modernes.

Daniels était un horloger - considéré par beaucoup comme le premier - maîtrisant 32 des 34 métiers requis pour fabriquer un garde-temps fabriqué à la main. Par conséquent, il n’est pas surprenant que les cadrans, les aiguilles, les index et le boîtier en or jaune de 40 millimètres de large soient autant de composantes qu’il pourrait créer - mais ce qui en dit plus que toutes ces réalisations est, bien sûr, le mouvement. En 1975, Daniels a créé l'échappement coaxial, sans doute le premier nouveau concept d'échappement mis au point depuis plus de 200 ans et pouvant être commercialisé - comme l'a fait Omega.

Le mouvement de la montre du 35e anniversaire de George Daniels ressemble davantage à celui d’une montre de poche qu’une montre-bracelet, avec son mouvement en argent nickel doré et ses grands ponts robustes. La qualité de la finition, bien qu’elle soit inhabituelle dans le domaine des mouvements de montre-bracelet modernes, est exceptionnelle si l’on considère que, même en couleur et en dégradé, la dorure est présente sur toutes les plaques, ponts et surfaces. La grande roue de balancier à quatre bras réalisée en cuivre au béryllium, dotée d’un spiral à ressort libre et de vis de réglage, se démarque de la mer de ponts doré foncé. Un système très similaire à celui que nous avons vu avec le balancier Gyromax de Patek Philippe. par exemple dans la référence 5270 (ici, à utiliser de la main).

Propulsé par un seul baril qui fournirait probablement plus de 40 heures de réserve de marche, le mouvement ne dure en fait que 36 heures après son remontage complet, grâce au mécanisme Stop-Start de Daniels qui désengage le ressort après un jour et demi. Le raisonnement est que les 6 dernières heures de réserve de marche coûtent au couple insuffisant, ce qui nuit aux performances de chronométrage - problème qui ne concerne que les fabricants de montres les plus dévoués, et que de moins en moins de personnes cherchent toujours à trouver une solution. Grâce à l'indicateur de réserve de marche élégamment placé sur le cadran, il est toujours possible de savoir quand le mouvement nécessite un remontage.

L'échappement coaxial est une invention véritablement hallucinante - du genre le plus difficile à relever par tous les horlogers (indépendants ou de grandes marques). L'échappement d'un mouvement mécanique est l'ensemble des pièces (ainsi que le balancier) chargées de diviser le flux de temps constant et homogène en périodes égales. L'échappement à levier, inventé et utilisé pour la première fois par Thomas Mudge en 1769, est la structure autour de laquelle sont construits les mouvements de montres mécaniques les plus modernes - pour la principale raison que sa configuration relativement simple et gérable a permis son industrialisation.

Cette affirmation implique déjà la plupart des difficultés et des défis liés à l’invention d’un nouvel échappement: la nouvelle configuration devra être extrêmement fiable, facile à fabriquer et à assembler avec des tolérances extrêmement serrées, être facilement produite en série, bien sûr, doivent offrir des avantages tangibles par rapport à l’échappement à levier traditionnel pour valoir les tracas (et l’énorme investissement) liés à son industrialisation. L’échappement coaxial est ingénieux car il a réussi à cocher toutes ces cases - bien que Daniels ait dû passer une partie importante de sa carrière à tenter de convaincre au moins un fabricant suisse de le prendre (ce que, comme on sait, Omega enfin fait).

La montre du 35e anniversaire de George Daniels présente l’échappement coaxial, bien que celui-ci ait été modifié par Roger Smith, de sorte que les parties coaxiales (où se trouvent les deux roues d’échappement qui étaient auparavant superposées) sont fabriquées à partir du même roue. C’est la partie que vous voyez dans le coin inférieur droit de l’image ci-dessus: la roue d’échappement est dotée des dents «en forme de botte» plus habituelles, tout en ayant les dents surélevées pour servir de roue secondaire précédemment montée sur le dessus, « coaxialement.

Nous pourrions continuer encore et encore sur les détails raffinés et les avantages de l'échappement coaxial, mais ceci est pour un autre post, à venir. Pour l’instant, nous dirons simplement que le fait qu’il est difficile de voir et de comprendre cette structure - sans parler de l’interaction exacte des dents et des palettes - même à partir d’une image aussi simpliste va montrer l’immense défi mental qui consiste à inventer une chose aussi complexe et complexe. raffiné que cela imposerait.

La montre du 35ème anniversaire de George Daniels est livrée dans un boîtier rond en or jaune de 40 millimètres de large et de 12, 4 millimètres d'épaisseur, avec une lunette à gradins sur le devant, un dos décoré de «corde Daniels» et un bouton-poussoir encastré à la position 9 heures. sur le côté, utilisé pour corriger l'affichage de la date instantanée. De l'intérieur vers l'extérieur, tout est conforme à ce que Daniels considérait être la bonne façon de fabriquer une montre: pure, très fonctionnelle, facilement lisible et intemporelle dans son ensemble.

Marquée 35/35, cette montre du 35e anniversaire de George Daniels - qui appartient à une magnifique collection appartenant à Mitch K. et que nous remercions de nous avoir accordé l’occasion unique de voir cette pièce - est la dernière montre jamais créée sous le nom de Daniels. et, à ce titre, elle porte un patrimoine vaste et extrêmement important. À l’origine, les montres du 35e anniversaire de George Daniels étaient offertes à 142 000 GBP, soit environ 220 000 USD - ce qui, dans l’ensemble, est assez raisonnable par rapport aux prix que les montres Daniels ont obtenus lors de la vente aux enchères George Daniels ou, lorsque le montant et la qualité du travail est considéré; Il n'est donc pas étonnant que toutes les pièces de la série aient été vendues. rwsmithwatches.com