Montres fabriquées à la main par Roger Smith - Une visite à l'île de Man

Série 2

L'île de Man est une île au large des côtes du Royaume-Uni qui n'est pas connue pour beaucoup de choses, sauf peut-être pour les courses de TT et aussi pour ses taux d'imposition moins élevés.

Si, toutefois, vous êtes habitué à la haute horlogerie, vous saurez tout de suite que c’est l’endroit où des événements importants se sont déroulés dans le monde de l’horlogerie. Après tout, c’est le lieu où feu le regretté George Daniels avait son atelier ainsi que celui où son protégé, Roger Smith, poursuit actuellement son héritage de la montre anglaise fabriquée à la main.

Ma visite sur l’île de Man a été un pèlerinage personnel en raison de la singularité de l’histoire horlogère qui s’y est déroulée. Bien que les Suisses aient dominé l’industrie horlogère ces derniers temps, c’est l’esprit et l’imagination d’un homme, George Daniels, célébré comme le plus grand horloger depuis Breguet, où un renversement des idées conventionnelles avait commencé, s’établissant temps, un avant-poste dans ce lieu unique où une histoire alternative pourrait être écrite.

C’est particulièrement vrai si vous êtes britannique et que vous vous rappellerez de votre fier héritage horloger, né ici avec les chronomètres de marine de John Harrison dans les années 1700. Vous pourriez même, par fierté nationaliste, déplorer la perte progressive de cet héritage horloger. Sachez cependant que l’atelier de Roger Smith est une lueur d’espoir d’une résurgence progressive et la continuation de l’héritage de George Daniels.

Personne ne nie l'influence de George Daniels, un des rares personnages de l'histoire à avoir créé une montre à la main. Soyez témoin du nombre d'horlogers indépendants (de toutes nationalités), qui citent l'ouvrage de référence de Daniels «Watch-making» comme élément fondamental de leur éducation. Sans aucun doute, la personne qui est directement liée au travail commencé est Roger Smith, que je suis venu rencontrer aujourd'hui.

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Je suis arrivé dans le petit aéroport balayé par le vent de l'île de Man à bord d'un Bombardier de 78 places, du type avion à hélices, situé dans un lieu principalement desservi par de petits avions et par une traversée en ferry de trois à quatre heures du Royaume-Uni. Roger Smith attendait à l'aéroport que je reconnaisse instantanément d'après le documentaire «The Apprentice Watchmaker», qui a été projeté pour la première fois au Salon QP de Londres en 2012.

Montant dans sa voiture, je traversai un paysage de collines et de champs à perte de vue vers le nord de l'île. Il semblait que, à mesure que la voiture se déplaçait de plus en plus à l'intérieur des terres, l'isolement de cet endroit devenait plus palpable. Si vous avez déjà visité des horlogers, vous saurez qu'ils aiment bien se situer dans des endroits reculés où une concentration maximale est possible.

C'est un isolement qui entraîne un certain rythme de pensée, où les distractions liées à la localisation sont éliminées et où les actions soigneusement étudiées des horlogers peuvent s'épanouir pleinement dans la création de pièces exceptionnelles d'horlogerie.

En arrivant au studio Roger Smith, je me suis retrouvé face à un chalet au milieu de champs sur lequel il n’y avait même pas une pancarte portant le nom de la société. La nature discrète des installations constituait un choix délibéré pour Roger, ne voulant pas être trop dérangé par son travail.

Vraiment une industrie artisanale, au sens propre comme au figuré, j’ai trouvé dans le petit bâtiment les deux zones principales de fabrication des montres, la salle des machines et la zone de montage. C'est dans la salle des machines que sont fabriquées les pièces et que sont exécutés les processus nécessitant de grandes machines, tels que le retournement du moteur à cadran et la fabrication de cartons.

Dans le studio principal, c’était la scène la plus familière où j’ai trouvé trois horlogers assemblant des mouvements dans un espace confortable et calme où le temps semblait s’être arrêté.

Sur les ateliers, j'ai pu voir un anniversaire Daniels et une série 2 à différents stades d'avancement. Pendant que chaque horloger travaillait, avec le son de la radio en arrière-plan, je voyais le polissage de petites pièces, l’ajustement et le réglage, et parfois le désassemblage du mouvement, sinon diverses tâches minutieuses, le tout dans le but d’atteindre la perfection regardez ils se rassemblaient.

Il n'y avait clairement aucune hâte et aucune hâte pour faire le travail. Tout ce que je pouvais voir, c'était une série d'actions concentrée et méthodique qui se déroulaient logiquement les unes dans les autres. Je sentais ma fréquence cardiaque ralentir en les regardant et il était aidant qu'il y ait un vaste paysage verdoyant à l'extérieur pour induire davantage mon sentiment de détente.

Qu'est-ce qui rend les montres de ce studio si uniques? Eh bien, un petit nombre pour une chose. Seulement dix ou douze pièces sont produites chaque année, ce qui n’est en aucun cas une prétention à limiter volontairement les nombres pour créer une exclusivité artificielle. Les petits nombres parlent de la quantité d'effort et d'heures de travail consacrées à chaque montre.

Une montre qui provient de ce studio est plus qu'un objet fonctionnel. Au-delà de son utilisation prévue comme chronométreur, la qualité des finitions et des composants est également primordiale. Comme George Daniels l'a dit un jour: "Une montre faite à la main doit être aussi bonne et meilleure qu'une montre produite en série."

Je pouvais voir de mes propres yeux avec quelle minutie les montres avaient été assemblées. De la fabrication des composants individuels aux tours de cadrans extrêmement laborieux, en passant par le polissage et la finition soigneux du processus de montage du mouvement. Ce que j'ai pu voir ne représente qu'une petite fraction du nombre total de pas effectués vers un garde-temps fini.

Finition des aiguilles de la montre.

Juste pour vous donner une idée du temps nécessaire pour fabriquer une montre à la main, regardez la liste suivante tirée du cahier des charges de l'anniversaire de Daniels.

Mouvement: 16 semaines / Cas: 2 semaines / Numérotation: 3 semaines / Mains: 1 semaine / Fermoir de déploiement: 1 semaine

Ceci est sous l'hypothèse bien sûr que rien d'autre n'est fait. Sur le plan pratique, ce temps est réparti alors que d'autres tâches sont effectuées simultanément. Le processus de finition doit être la partie de la création de chaque montre qui prend le plus de temps. Chaque partie, en plus de fonctionner correctement, doit également être belle.

Le nombre d'heures consacrées à perfectionner chaque pièce est vraiment extraordinaire, et malgré tout ce que les grandes marques font à propos de la fabrication manuelle de leurs montres, la vérité est que, cachés des messages marketing, ils sont de grosses machines qui lancent des pièces comme tout assemblage moderne. ligne. Contrairement à la méthode employée par Roger Smith pour fabriquer ses montres, il fait jour et nuit.

Daniels Anniversary Watch Dial Close-Up

La montre à la main est vraiment une chose à voir. Les objets faits à la main conservent toujours les particularités du créateur, ce qui les différencie des objets fabriqués en série. Prenez le cadran par exemple. Sous une loupe, vous pouvez voir comment les gravures des marqueurs sont légèrement de travers, et de petites choses comme les marqueurs ne sont pas toujours de la même taille. Ces petits signes sont la preuve d’un créateur humain et, tout comme l’écriture manuscrite, confèrent une personnalité et un caractère à la montre qui rappelle les jours avant l’apparition des machines de précision. Chaque courbe taillée dans le métal était dirigée par l'œil humain et façonnée à l'aide d'outils de la main humaine. Un cadran gravé au laser serait plus précis, mais ce serait comme tous les autres et tout simplement pas la façon dont Roger Smith fait les choses.

On pourrait dire que cela n’a pas à être fait ainsi. Pourtant, l’un des objectifs de Roger Smith est de ramener le niveau de qualité qu’il avait perçu pour la première fois dans des montres de poche anglaises aujourd'hui.

En regardant comme ça, le prix de base de 84 000 GBP pour une montre de la série 2 ne semble pas si étrange, étant donné que vous obtenez un objet fabriqué à la main qui reflète vraiment le coût qui a été nécessaire à sa fabrication. Si vous tenez une montre Roger Smith dans votre main, vous percevrez le nombre considérable d’heures-personnes consacrées à sa création.

J'ai trouvé Roger Smith lui-même un personnage charmant, ouvert et disposé à expliquer tout ce que je voulais savoir sur lui et sur ses montres. Je l'ai trouvé également, un homme en mission dans le cadre de ce qu'il s'était proposé de faire et qui le faisait avec une extrême rigueur de principe, à la manière qu'il avait choisie pour fabriquer ses montres.

Montre de poche Space Traveller - Image utilisée avec la permission de Sotheby's

Bricoleur de montres depuis son plus jeune âge, il a commencé à démonter des montres pour voir comment le mécanisme fonctionnait. À l'âge de 16 ans, étudiant à la Manchester School of Horology, George Daniels passait par hasard pour donner une conférence. C'est au cours de cette rencontre fortuite qu'il lui a montré la montre «Space Traveller», l'une des pièces maîtresses de la carrière de George Daniel récemment vendue aux enchères à 1 329 250 GBP . Il s’agit d’un chronographe en or jaune de 18 carats avec échappement à double roue indépendant Daniels, temps solaire et sidéral moyens, âge et phases de lune et équation du temps; en bref, une montre de poche très compliquée et un chef-d'œuvre à tout point de vue.

Ce moment l'avait profondément touché, car cette montre que Daniels révéla de sa poche était la plus belle montre qu'il ait jamais vue de sa vie, jusqu'à maintenant. Cette rencontre a cimenté en lui l'idée de ce qu'il voulait faire de sa vie et renforcé sa détermination à devenir un maître horloger.

Après cela, il a cherché un apprentissage chez George Daniels, qui a d'abord refusé car il n'avait pas l'habitude de prendre des apprentis. Roger a été invité à utiliser le livre «Watch-making» comme guide pour fabriquer lui-même une montre. Une période d'apprentissage auto-imposée de sept ans a commencé au cours de laquelle il a commencé à perfectionner sa maîtrise des 32 compétences sur 34 utilisées traditionnellement pour la fabrication de vieilles montres de poche anglaises.

La première montre de poche qu'il a fabriquée a pris deux ans et, bien que loué comme une bonne tentative, il a été critiqué pour son apparence trop faite à la main. Sa deuxième montre de poche a été achevée en cinq ans et comprenait un tourbillon d’une minute, un échappement à détente et un calendrier perpétuel de quatre ans. Cette montre a été saluée comme un succès par George Daniels.

Alors que les collaborations entre maître et apprenti devenaient plus fréquentes, Roger s'installa sur l'île de Man et créa finalement son propre studio en 2001.

La dernière collaboration entre l'apprenti et le maître a été l'anniversaire de Daniels, un projet lancé en 2010 et conçu pour célébrer l'invention de l'échappement coaxial en 1974. Limité à 35 pièces et utilisant un tout nouveau mouvement, ce devait être celui de George Daniels. contribution finale à l'horlogerie. En fait, le prototype a été achevé à peine quelques semaines avant son décès. Le jour où Roger apporta le prototype pour examen, il fut surpris de constater que Daniels ne le critiquait pas.

Au contraire, ce seul fait montre l'absorption et la maîtrise de tout ce que George Daniels devait enseigner, symbolisant pour ainsi dire le transfert complet des compétences d'un maître à un apprenti.

Quand j'ai interrogé Roger sur sa relation avec George Daniels, il l'a décrite comme une relation gardée. Cela ne voulait pas dire qu'ils n'étaient pas proches, mais il y avait toujours une distance entre eux qui était, je suppose, régie par la nature sérieuse du travail qu'ils faisaient ensemble. George Daniels est venu à moi, incarnant la quintessence de l'individu. Les principes d'horlogerie qu'il a adoptés étaient si profondément ancrés au cours d'une vie de réalisations qu'il était naturel que cette force de volonté soit aussi absorbée par Roger.

En fait, lors de mes conversations, c’était comme si j’avais entendu George Daniels parler à travers Roger. Si vous avez déjà visionné des entrevues vidéo avec George Daniels, vous aurez probablement l’impression que c’est un individu irréfléchi qui n’a pas souffert les imbéciles.

Tandis que Roger Smith réalise de grandes choses en horlogerie en ce moment, je pense que sa plus grande réussite a probablement été d’avoir le courage de s’approcher de George Daniels, un franc-parler, pour un apprentissage, puis de continuer à endurer, dans son esprit. l’éducation horlogère, critiques souvent formulées à l’encontre de ses travaux initiaux par le maître.

À bien des égards, le monde de l'horlogerie doit être reconnaissant pour cet événement fortuit, car, à mon avis, étant donné ce que je sais de George Daniels, il ne semble pas être le type de personnalité qui se serait mis en quatre pour trouver un apprenti lui-même. À quel point le monde de l'horlogerie aurait été plus pauvre si les compétences qu'il avait accumulées au cours de sa vie n'avaient pas été directement transmises à la génération suivante?

Daniels Anniversary Watch

Grâce aux efforts de Roger Smith, les amateurs de montres du monde entier, peuvent acheter et posséder une montre George Daniels, que ce soit par le biais de l'anniversaire de Daniels ou d'une montre Roger Smith, tous retraçant leur lignée avec George Daniels et sa méthode de fabrication d'horlogerie. . Avant Roger Smith, il était presque impossible d'acquérir l'une des pièces originales de George Daniels quand il était en vie, car il n'en vendait que quelques-unes, et la plupart du temps gardait le reste pour lui-même. Certes, à présent, ces pièces originales sont encore plus difficiles à acquérir puisqu'elles font partie de collections après la vente très réussie de «George Daniels Horological Collection» par Sotheby's en novembre 2012.

Ne vous y méprenez pas, une montre Roger Smith est un objet exclusif. Si elle est accessible à ceux qui en ont les moyens, elles sont encore extrêmement rares.

Roger Smith propose actuellement la série 2 et l'anniversaire de Daniels, ainsi que des commissions spéciales. Toutefois, à compter de la date de publication de cet article, préparez-vous à attendre jusqu'à huit ans pour la livraison de cette option sur mesure. Les options les plus standard offertes par Roger prendront au moins deux ans pour être livrées. À ce jour, Roger Smith a livré au total moins de 50 montres à ses clients depuis la création de la société.

La série 3 est en cours de développement et sera lancée l’année prochaine. Le plan à long terme, comme l'a décrit Roger, est de développer une gamme de modèles différents et de constituer un corpus d'œuvres qui exprime pleinement la méthode de Daniels et dont il peut être fier.

En tant qu'horloger indépendant, Roger Smith se distingue par le fait que toute sa formation et sa carrière en horlogerie n’ont aucun lien avec l’industrie horlogère suisse. Sa carrière est fermement ancrée dans la tradition anglaise et, à ce titre, pourrait être conçue comme un germe dans la réapparition d'une véritable industrie horlogère britannique.

Purement et simplement, son objectif est de produire des montres de style anglais et de créer des interprétations modernes des montres fiables et robustes qui caractérisaient l’horlogerie anglaise à son apogée.

Tourbillon Volant Unique Commission Grand Date

En fait, l’un des mots qu’il utilise assez souvent pour décrire ses montres est «fort». Pour lui, l’accent est mis sur la fiabilité et la longévité, ce qui donne une plaque plus épaisse pour le mouvement et un sens de la conception des pièces afin de durer toute une vie de service. Une montre à tourbillon qu'il a créée, par exemple, incarne ce principe, car il m'a dit qu'il ne s'agissait pas d'un tourbillon fragile, mais qu'il avait été conçu pour être aussi robuste que tout autre composant de sa montre. L'objectif, a-t-il déclaré, était que la montre quitte son studio et revienne peut-être pour un service plusieurs années plus tard.

La simplicité de ses montres transparaît également dans le design quelque peu sobre de la gamme. Les parties principales de ses mouvements, par exemple, sont recouvertes d’une finition givrée et accentuées par un vernis noir sur les bords. À l’œil, le mouvement a l’air simple et assez dépourvu de fioritures, sans les fioritures habituelles des autres montres haut de gamme.

Série 2 Open Dial

Pour ceux qui souhaitent voir la qualité de la finition du mouvement à travers des montres squelettisées, vous serez déçus car cela ne fait pas partie de l'ADN de la marque Roger Smith en raison de la fragilité d'un tel mouvement. La seule concession à ce type d'appréciation est la version à cadran ouvert de la série 2, qui permet de voir les œuvres sous-cadran.

Comme point d’intérêt, j’ai remarqué, lors de ma première rencontre avec Roger, qu’il ne portait pas de montre Roger Smith au poignet. Quand je lui ai demandé pourquoi, il m'a répondu qu'il n'en portait pas, pas parce qu'il ne voulait pas, mais parce qu'il en produisait si peu par an qu'il n'avait pas le temps de s'en faire un.

Quand je lui ai dit qu'il pourrait faire une simple fonctionnelle sans l'effort de la décoration, il a répondu en disant que cette montre ne serait pas du tout une montre Roger Smith.

Eh bien, cela en dit long sur les principes sur lesquels il est ferme en ce qui concerne la qualité que représente son nom sur le cadran.

Alors qu'est-ce qu'il porte? Eh bien, vous devrez le rencontrer vous-même et regarder son poignet parce que je ne vais pas vous le dire.

Bien que je puisse vous dire ceci: si vous voyez une montre Roger Smith au poignet de Roger Smith, il y a alors deux possibilités. Si le produit a l'air neuf, il est probablement testé pour un client dans le cadre du processus d'ajustement et de réglementation de deux semaines avant la livraison. Si cela semble usé et utilisé, Roger Smith a probablement trouvé le temps de se fabriquer une montre.

À en juger par le succès qu’il a eu et continue d’apprécier, je suis sûr que ce jour viendra. rwsmithwatches.com

Daniels Anniversary Watch Daniels Anniversary Watch Dial Close-Up