Montres Roger Smith

À la fin du mois de juillet, j'ai eu le grand plaisir de passer quelques heures avec Roger Smith alors qu'il fonçait à Los Angeles pour livrer le Big Date Tourbillon, une commande et une sur mesure, créée il y a quatre ans.

Je m'intéresse particulièrement aux horlogers indépendants. Roger Smith, qui est originaire d'Angleterre et vit toujours là-bas - l'île de Man, pour être précis - se trouve être l'un de ceux que j'aime particulièrement. La plupart des horlogers font leurs études puis vont travailler pour les marques pour se faire les dents. Smith n'a jamais travaillé pour une marque. Il avait reçu une formation très personnelle en matière de montre auprès du maître en horlogerie indépendante, George Daniels. Si vous n'êtes pas familier avec M. George Daniels, il a pratiquement donné naissance au mouvement indépendant de l'horlogerie. Il est connu pour ses montres de poche uniques et son invention de l'échappement coaxial. Oui, celui utilisé par Omega.

Quand Smith était à l'école d'horlogerie, Daniels vint dans la salle de classe et montra sa montre Space Traveler aux élèves. Cette montre de poche a inspiré Smith à fabriquer la sienne à 19 ans. Après un an et demi de dur labeur, Smith, jeune et enthousiaste, partit pour le montrer à Daniels. Smith a relayé le fait que Daniels a déclaré que la montre avait l'air non faite et qu'elle devrait avoir été créée. Le style n'était pas là et la montre n'était pas homogène. Recommencer, était le verdict de Daniels.

Plutôt que d'être consterné par les critiques du maître, Smith fut revigoré. Le prochain effort de Smith prit cinq ans et, au cours de cette période, il refit la montre quatre fois. À ce stade, Smith était confiant de montrer les résultats à Daniels. Inutile de dire que Daniels était satisfait et a demandé à Smith de travailler pour lui. Pendant quatre ans, Smith a travaillé aux côtés de Daniels sur la montre Millennium pour Omega. Un horloger ne pourrait pas demander une meilleure éducation.

Smith ne fabrique pas de montres à la manière industrielle. En fait, il avoue qu'il ne saurait vraiment pas comment. Il fabrique et termine littéralement tous les composants à la main dans son atelier, à l'exception de choses telles que des spiraux, des rubis et des sangles. Tout comme le Dr Daniels lui a appris. Smith fait même ses propres cas! De par la nature même d'une montre faite à la main, vous allez voir des erreurs et des défauts, mais Smith dit que c'est ce qui leur donne du caractère et de la vie.

Publicité

Ce qui fait l’intérêt esthétique des montres Smith, c’est la nature tridimensionnelle du cadran et du mouvement. Il est actuellement en production sur la série 2 et maintenant toutes les séries 2 sont livrées avec un mouvement gravé à la main, ce qui est vraiment très joli et donne la décoration de derrière un panache supplémentaire. Je dois tenir et examiner de très près l'un avec un cadran ouvert, ainsi que le Big Date Flying Tourbillon. Je me suis perdu dans l'architecture équilibrée et réfléchie. Et la vue est tout simplement magnifique parce que Smith est très fier de sa finition. Mieux encore, je n'ai pas à plisser les yeux pour en profiter. C'est parce que Smith vient de la tradition des montres de poche, où vous pouvez apprécier le travail à l'œil nu. Il voulait traduire cette expérience en montre et je dois dire qu'il a réussi à merveille.

Ne croyez pas que Smith marche pas à pas dans les chaussures de Daniels, bien qu'il y ait des similitudes visuelles dans les montres des deux hommes. Comment ne pas être? Smith était le protégé de Daniels, après tout. Néanmoins, Smith est devenu un horloger accompli et confiant, établissant son propre style. Les caractéristiques de l'œuvre de Smith incluent une plaque ¾, des bijoux en chatons d'or, un pont de baril surélevé, des cadrans argentés et des aiguilles sculptées en or 18 carats ou en acier. De plus, il grave à la main toutes les annotations sur le mouvement et le boîtier.

Avec le temps consacré à chaque pièce, Smith ne peut fabriquer que 10 montres par an, mais il envisage d’augmenter sa production à 30. Cependant, son atelier sera de plus en plus occupé. Il y a quelques mois, Smith a annoncé une collaboration avec son mentor, George Daniels. Ils créent une série de 35 montres anniversaire afin de commémorer l’invention de l’échappement Co-Axial par Daniels, la montre représentant un bel ouvrage pour la carrière illustre de Daniels.

La montre Anniversaire comprendra une nouvelle avancée technique développée par Smith. Après avoir travaillé pendant 12 ans sur l'échappement Co-Axial avec Daniels et dans son propre atelier, Smith a mis au point un moyen d'améliorer les performances de la pièce. Il a combiné les roues supérieure et inférieure en une seule en ajoutant des dents surélevées à la roue inférieure. La roue d'échappement coaxiale peut désormais être réalisée en une seule opération, éliminant ainsi le risque d'erreur en supprimant un point de pivot.

Obtenir toute cette histoire et tout le savoir-faire de la montre Anniversaire arrive au prix de 142 000 £ . La montre n'a pas non plus de tourbillon ou de calendrier perpétuel. C'est un mouvement à remontage manuel qui affiche les heures, les minutes et les secondes, la réserve de marche et le calendrier. De toute évidence, les collectionneurs trouvent le prix raisonnable parce que la série est presque épuisée.

Tandis que Smith continue de travailler sur la série 2, une édition ouverte limitée par la nature de la production, il prévoit d’élargir sa gamme de produits à 6 à 8 pièces clés au cours des 5 à 10 prochaines années. Il continuera également à prendre des commissions. Les pièces de Smith commencent à près de six chiffres. Les grands chiffres sont suffisants pour faire avaler ou se moquer de dépenser autant d'argent pour une montre. Mais laissez-moi vous dire qu'une fois que vous les avez vus en personne, cela commence à être une histoire d'amour. Au moins, il était pour moi.

Si vous êtes en mesure de vous offrir l'une des beautés artisanales de Smith, vous profiterez d'un morceau de la tradition horlogère anglaise ravivée. www.rwsmithwatches.com

[Ed. Remarque - l'image animée au bas de l'article provient d'un dessin animé intitulé "The Big O". Pourquoi est-il ici? Parce que le personnage principal (qui est comme un combo de Bruce Wayne et James Bond dans un univers avec de gros robots) s'appelle Roger Smith et a une montre géniale qu'il utilise pour communiquer avec son méga robot mécanique.]