Van Cleef & Arpels Heure d'Ici & Heure d'Ailleurs Regardent La Pratique

Avec le nombre incroyable de nouveaux garde-temps qui nous sont présentés lors de notre pèlerinage annuel au SIHH, il est inévitable que nous manquions d’informations sur nos lecteurs à temps. Dans ce cas, plus d'un an s'est écoulé depuis que nous avons été initiés à l'Heure d'Ici & Heure d'Ailleurs de Van Cleef & Arpels, un fait qui nous a rappelé lorsque nous l'avons revu lors de notre visite chez VC & A à Genève.

Cela ne signifie nullement un manque d’intérêt de notre part; plutôt l'inverse. Alors que VC & A est plus généralement connu pour ses collections de bijoux et de montres pour dames, ce que nous avons découvert avec ce garde-temps élégant était une compréhension incroyable du design sophistiqué pour hommes, ainsi que des capacités mécaniques impressionnantes. Intéressé de savoir pourquoi? Continuer à lire!

NITTY GRITTY

L'Heure d'Ici et l'Heure d'Ailleurs de Van Cleef & Arpels est le dernier ajout à la collection Pierre Arpels de VC & A, un assortiment petit mais impressionnant de garde-temps pour hommes dans une ligne à prédominance féminine. Depuis 1949, VC & A propose des garde-temps pour hommes, mais cette pièce représente un sérieux départ pour la fabrication. Alors que la plupart des pièces de la collection Pierre Arpels sont des modèles relativement simples à deux mains avec des mouvements à remontage manuel, l’Heure d’Ici et Heure d’Avers d’Apel (qui se traduit par «Time Here & Time Ailleurs») est la première complication, comprenant également un mouvement automatique avec affichage numérique des heures à double saut et minutes rétrogrades.

Utilisant un mouvement à micro-rotor en platine spécialement développé pour Van Cleef par Agenhor, la montre fait un pas de géant en ce qui concerne la modernité mécanique, tout en maintenant une élégance simple. Logée dans un boîtier en or gris brillamment poli de 42 mm, cette pièce complexe présente un cadran relativement austère, des affichages numériques jumelés des heures à 5 heures et à 11 heures et un seul registre des minutes rétrograde monté sur le côté gauche de la composez entre. Le centre du cadran présente un subtil motif piqué et le nom de la montre est épelé en bleu en regard du registre des minutes. Le gros du cadran reste relativement propre, avec de grandes zones d’espace inutilisé au fini laqué blanc éclatant.

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En accord avec le langage de conception du reste de la collection, des cosses «T-Bar» sont montées sur le haut et le bas du boîtier, sur lesquelles un bracelet en alligator noir pleine fleur est apposé. La glace et le fond sont en saphir, ce dernier offrant une vue sur le mouvement mince et impressionnant, qui comporte également des détails en piqué sur le rotor en bleu. La couronne est située à 3 heures et comporte un diamant taillé en brillant, un clin d'œil évident aux racines de la manufacture en tant que bijoutier.

Portabilité

Malgré son apparence élégante, l'heure d'Ici & Heure d'Ailleurs de Van Cleef & Arpels ne donne pas l'impression de fragilité lors de sa manipulation ou de son port. Même avec ses dimensions minces et ses cornes en «T-Bar» (réputées pour leur fragilité dans d’autres applications), le boîtier en or blanc a un poids considérable, se prêtant bien à une utilisation réelle. Bien que le garde-temps soit évidemment placé sur l'extrémité «spectre» de la montre, je voyagerais absolument au poignet, à condition que je sois dans la cabine de première classe.

La montre est étonnamment confortable au poignet, son poids vous rappelant sa présence alors qu'elle se glisse sous votre poignet. Certes, mon expérience avec l'or blanc n'a pas été fantastique. En tant que métal précieux le plus doux, l'or blanc ne résiste pas à tous types d'abus, aussi ma préférence serait-elle pour le platine. Quoi qu’il en soit, avec un superbe design qui associe une taille remarquable à des traits de design historiques, ce n’est pas le genre de montre que vous oubliez que vous portez et, dans mon livre, c’est un gagnant.

VERDICT

Dans une opinion partagée par beaucoup, Van Cleef & Arpels est un maître de leur art, produisant des bijoux et des montres pour dames qui sont… enfin, de l'art. Leurs diamants et leurs cadrans en émail richement décorés sont à couper le souffle et m'ont parfois rendu jaloux, ils ne sont pas faits pour les hommes. (Pour preuve, Google image cherche mon nom et cherche une photo d'Ariel et moi portant une paire de montres Ladies Zodiac, ce ne sera pas difficile à trouver!)

Avec la marque Van Cleef & Arpels Heure d'Ici & Heure d'Ailleurs, la marque introduit une nouvelle touche sur les montres pour hommes au grand impact. À 39 200 $, la montre coûte presque le double du prix de son modèle typique de Pierre Arpels, mais le coût supplémentaire est sans aucun doute justifié par sa complication améliorée et ses impressionnantes affichages simultanés, aux heures sautantes.

Avec cette réelle crédibilité mécanique associée à un design inspiré par l'histoire et au milieu du siècle et à une quantité suffisante de luxe, c'est certainement un sujet de conversation, et bien que cela ressortirait de ma collection comme une bêtise, je pense que je pourrais me contenter de cette.

En d'autres termes, si l'essentiel de la collection Pierre Arpels est destiné au gentleman à la mode aisé, le Van Cleef & Arpels Heure d'Ici & Heure d'Ailleurs est un garde-temps conçu pour les passionnés d'horlogerie. Une bonne surprise du monde du luxe suisse. vancleefarpels.com